¿Qué es Hanukkah?

jueves, 10 de diciembre de 2020

En él estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres. La luz en las tinieblas resplandece, y las tinieblas no prevalecieron contra ella. - Juan 1:4-5

La palabra Hanukkah significa dedicación. Es una fiesta de 8 días que conmemora la nueva dedicación del segundo templo después de que un pequeño grupo de guerreros judíos (macabeos) derrotaran a los griegos que intentaban secularizar la fe judía. Este año, Hanukkah comienza al atardecer del jueves 10 de diciembre.

La palabra hebrea Hanukkah está relacionada con Khannach (dedicado, entrenar, disciplina) y Khanan (gracia, favor, perdón). Otro nombre para esta fiesta es el Festival de las Luces.

La historia de Hanukkah comienza en el año 333 a.C., cuando Alejandro el Grande irrumpió en Siria, Egipto y Babilonia (lo que hoy es Irán / Irak). 

En todos los lugares que conquistó, exigió que la gente renunciara a sus dioses y adorara al panteón griego de dioses (Zeus, Venus, Apolo y otros dioses). Les hizo hablar griego, y aprender la cultura y la ley griegas también. 

Cuando marcharon hasta Jerusalén, exigió que se construyera una estatua de oro en el templo en su honor. El sumo sacerdote fue astuto y dijo: "No podemos hacer eso, pero haremos que todos nuestros primogénitos tomen el nombre de Alejandro, ¡serán un recuerdo viviente de tu grandeza!" A Alejandro le pareció bien y eso llevó a unos 100 años de relativa paz en la región.

Pero todo eso cambió en el año 168 a. C.

Uno de los sucesores de Alejandro, Antíoco Epífanes se convirtió en rey de Siria. Fue un dictador excéntrico, cruel y tiránico. Buscó erradicar la religión judía y establecer el politeísmo griego en su lugar.

La observancia de todas las leyes judías, incluyendo el Sabbat, la circuncisión y el estudio de la Torá, estaban prohibidas bajo pena de muerte. Saqueó la ciudad de Jerusalén, tomó a 10.000 cautivos, despojó al templo de sus tesoros y construyó un altar pagano sobre el gran altar de los holocaustos.

El 25 de kislev (cumpleaños de Antíoco), se ofreció un sacrificio en este altar por primera vez. Él requirió que se ofreciera un cerdo en el Templo de Dios en Jerusalén y en cada aldea. Esta fue la máxima blasfemia contra Dios porque los cerdos son inmundos según la Ley de Moisés.

Los Macabeos

En la aldea de Modi'in, un anciano sacerdote llamado Matatías vivía con sus 5 hijos. Comenzó una revuelta contra Antíoco, que se convirtió en un levantamiento a gran escala de rebeldes. Poco después, Matatías murió y dejó el liderazgo a su hijo Judas Macabeo (Macabeo significa martillo). 

Bajo su brillante liderazgo, lo que comenzó como una guerra de guerrillas se convirtió en un enfrentamiento militar a gran escala en el que las fuerzas judías más pequeñas lograron derrotar a los ejércitos sirios mucho más poderosos, y lograron deshacerse del yugo del imperio griego.

En el tercer aniversario de la profanación del Templo, el 25 de Kislev, 164 a. C., se restableció el culto en el Templo. El altar y todos los vasos usados en el sacrilegio anterior fueron destruidos y reemplazados por otros nuevos, y el Templo se volvió a dedicar. Es esta nueva dedicación la que todavía se celebra entre los judíos hasta el día de hoy como Hanukkah.

La Historia del Milagro del Aceite

En la tradición posterior, se ha dicho que en el momento de la nueva dedicación quedaba muy poco aceite para encender la menorá en el templo. Se suponía que ese aceite duraría solo un día, pero se necesitarían ocho días para producir aceite nuevo. Ocurrió un milagro y el aceite duró ocho días.

Esta historia en realidad solo se registra en escritos rabínicos posteriores.

Sin embargo, no se puede pasar por alto el hecho de que una fuerza tan pequeña en número pudiera derrotar a los ejércitos sirio-griegos. Y el hecho de que el templo fuera restaurado y vuelto a dedicar es también un testimonio del poder de Dios y su amor por su pueblo.

¿Yeshúa Celebró Hanukkah?

Es muy interesante ver que la fiesta de Hanukkah no se menciona en ninguna parte del Antiguo Testamento. El libro de los Macabeos (en el que se registra la historia de Hanukkah) nunca llegó a ser parte de la Biblia. El único lugar en la Biblia que menciona Hanukkah es el Nuevo Testamento.

Celebrábase en Jerusalén la Fiesta de la Dedicación. Era invierno,  y Jesús andaba en el templo por el pórtico de Salomón. Y le rodearon los judíos y le dijeron: ¿Hasta cuándo nos turbarás el alma? Si tú eres el Cristo, dínoslo claramente ”. Jesús les respondió: Os lo he dicho, y no creéis; las obras que hago en nombre de mi Padre, ellas dan testimonio de mí ”. Juan 10:22-25

Aunque solo hay un versículo corto que se refiere a esta festividad, si creemos que nada en la Biblia está escrito en vano, entonces podemos concluir que esto es importante para el Señor. Yeshúa vino a Jerusalén para celebrar la Fiesta de la Dedicación y declararse a sí mismo como la Luz del mundo (Juan 8:12) y el hacedor de milagros en esta temporada de conmemoración del milagro en el Templo. 

Básicamente le estaba diciendo a la gente: “¡Sí! Yo soy el Mesías que han estado esperando, y mis obras dan testimonio de quién soy”. ¿Es una coincidencia que eligiera proclamar estas cosas durante la Fiesta de Hanukkah?

Cómo se celebra Hanukkah Hoy en Día

Hay algunas tradiciones que el pueblo judío en Israel y en todo el mundo hace para celebrar la fiesta:

  1. Encendiendo el Hanukkiah todas las noches durante 8 días 
  2. Comer comida frita en aceite para conmemorar el milagro de la jarra de aceite
  3. Dar regalos o dinero o monedas de chocolate a los niños
  4. Jugando con un dreidel

El Significado Detrás de Hanukkiah

La Hanukkiah simboliza la Menorá (candelabro de oro) que estaba en el templo. Fue uno de los utensilios que Dios mandó a Moisés que colocara en el Tabernáculo y se conservó a lo largo de los años en los Templos. 

Está claro según las instrucciones de la Torá que la menorá debía tener la forma de una planta estilizada, como un pequeño árbol que tiene un tronco y ramas que llevan flores y almendras. Si es así, debemos hacer la pregunta: ¿Cómo podría ser que la Torá nos mandó hacer una menorá en forma de árbol, para ser colocada en el santuario del Tabernáculo, mientras que en otros lugares la Torá advierte: "No establecerás un poste sagrado, ningún tipo de poste [o árbol] junto al altar del Señor tu Dios que tú te habrás hecho" (Deut. 16:21)?

Aquí hay una posible explicación: En el libro de Génesis (capítulo 2:9) habla de los dos árboles en el Jardín del Edén. Uno es el árbol del conocimiento y el segundo es el árbol de la vida. Tal vez el árbol de la vida es una representación de la vida eterna que obtenemos a través de la fe en Yeshúa. Yeshúa es también la Luz del Mundo, que se refleja a través de la luz de la menorá. 

Otro reflejo de Yeshúa en el Hanukkiah es que tiene nueve ramas, de las cuales una es más alta que el resto (shamash, siervo) y se utiliza para encender las otras velas. Yeshúa es como el Shamash. Es exaltado, pero también es un siervo, y da la luz en nuestra vida y en el mundo.

Al pensar en lo que significa este Festival de las Luces como pueblo de Dios, pensamos en el testimonio de aquellos que se enfrentaron al secularismo, a la difamación de su fe y dijeron "No. ¡No cederemos! ¡Este altar le pertenece al Señor, no a ustedes!" ¡El pueblo que conoce a su Dios se esforzará y actuará! ¡Es un mensaje muy poderoso para nosotros y para el mundo en el que vivimos! 

"Tú encenderás mi lámpara;
Jehová mi Dios alumbrará mis tinieblas"

Salmo 18:28

¿Está dispuesto a bendecir a Israel, marcar una diferencia en la vida de las personas, y asociarse con el plan de Dios para la restauración de la tierra de Israel?

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