Purim—La Victoria del Pueblo de Dios

lunes, 22 de febrero de 2021

"Si guardas silencio en un momento como este, la liberación y el alivio para los judíos surgirán de algún otro lugar, pero tú y tus parientes morirán. ¿Quién sabe si tal vez fuiste nombrada reina para un tiempo como este?"

Ester 4:14

El Significado de Purim

Purim es una de las fiestas más alegres del calendario judío. Conmemora una época en la que el pueblo judío que vivía en Persia se salvó del exterminio. La historia de Purim se cuenta de nuevo en el libro de Ester, cuya heroína, que lleva ese mismo nombre, desempeña el papel principal en la salvación de su gente.

Esta historia es una de las más amadas en la comunidad judía, debido a la esperanza que da a una minoría que vive en una cultura mayoritaria a menudo hostil.

¿Cuál es el significado de la palabra Purim?

La palabra Purim (de la palabra pur) significa "suerte" y se refiere a las suertes que Amán solía echar para escoger la fecha para la destrucción de los judíos.

Purim está precedido por un ayuno llamado "El ayuno de Ester", que conmemora el ayuno de tres días de Ester en preparación para su encuentro con el rey.

¿Cuándo se celebra Purim?

La fiesta de Purim se celebra el día 14 del mes de Adar en el calendario judío, que suele ser durante febrero/marzo. Este año Purim comienza al atardecer del 25 de febrero.

¿Cuáles son las costumbres de Purim?

  • Escuchar la lectura del Libro de Ester (megillah)
  • Hacer ruido cada vez que se menciona el nombre de Amán en el megillah
  • Representando el libro de Ester
  • Comer dulces y beber bebidas alcohólicas e incluso emborracharse!
  • Vestirse con disfraces
  • Dar donativos a los pobres
  • Envío de cestas de golosinas a familiares y amigos (Mishlo'ach Manot)
  • Comer Hamantaschen (orejas/sombrero de Amán)

Celebrando Purim

En distinción a varios otros días festivos, tales como Pesach (Pascua), Purim es la fiesta comunitaria por excelencia. Sin embargo, varias actividades se centran en el hogar. Una de las actividades favoritas en preparación para esta fiesta es la cocción de hamantaschen, los pasteles rellenos triangulares que son la comida tradicional en la época de Purim. Además, siguiendo el mandamiento de dar regalos a amigos y a los pobres, la preparación de las llamadas mishloah manot cestas es una actividad divertida en la que participar, al igual que su distribución en la fiesta. La pieza central de la celebración casera de Purim es el seudah, una comida festiva acompañada de bebidas alcohólicas.

Purim es una fiesta comunitaria de celebración alegre. La pieza central de la celebración comunitaria es la lectura del Pergamino de Ester, la Megillah, en la sinagoga. Este es un asunto estridente, con gritos, gritos y ruidos que se hacen cada vez que se menciona el nombre de Amán, para que nadie pueda oír el nombre de este horrible malhechor. Otra tradición es el Purim shpiel, la obra de teatro de Purim, durante la cual se empuja a la diversión a los líderes comunitarios y a los miembros. Purim ha sido a menudo llamado el carnaval judío, y vestirse de traje y participar en un carnaval de Purim aumenta la ligereza del día, en el que se anima a uno a participar en actividades que en otras épocas del año serían algo más restringidas en su alcance, como beber.

La historia de Ester

Érase una vez un rey llamado Asuero, que reinó desde la India hasta Etiopía, en la ciudadela de Susa, en Persia. Era muy rico y le encantaba mostrar sus riquezas. Organizó una gran fiesta que duró 7 días y ordenó a su esposa, la reina Vasti, que compareciera ante él y sus invitados masculinos en la fiesta. Vasti se negó y como resultado, el rey Asuero decidió buscar otra reina. Su búsqueda comienza con un concurso de belleza real. Las jóvenes más bellas del reino son llevadas ante el rey, y Ester, cuyo nombre hebreo era Hadassah, una joven judía, es seleccionada para ser la nueva reina. Ester es presentada como una huérfana perteneciente a la tribu de Benjamín. Vive con su primo Mardoqueo como miembro de los exiliados judíos en Persia. A instancias de su primo, Ester oculta su identidad judía al rey.

 Poco después de que Ester se convierte en reina, Mardoqueo ofende al gran visir, Amán, negándose a inclinarse ante él. Amán decide castigar no sólo a Mardoqueo, sino a todos los judíos por ese desaire. Le informa al rey Asuero que los judíos no obedecen las leyes del rey y que sería en el mejor interés del reino deshacerse de ellos. Pide permiso para destruirlos, lo que el rey concede. Amán ordena entonces a los oficiales del rey que maten a todos los judíos - "jóvenes y viejos, mujeres y niños" - el día 13 del mes de Adar (Ester 3:13).

Cuando Mardoqueo se entera de la trama, se rasgará la ropa y se sienta con ropa de cilicio y ceniza en la entrada de la ciudad. Cuando Ester se entera de esto, ordena a uno de sus sirvientes que averigüe qué está preocupando a su primo. El sirviente regresa a Ester con una copia del edicto y las instrucciones de Mardoqueo para que pida misericordia al rey en nombre de su pueblo. Esta no era una simple petición- en ese momento habían pasado treinta días desde que el rey Asuero había convocado a Ester y comparecer ante él sin una citación era castigado con la muerte. Pero Mardoqueo la insta a tomar medidas de todos modos, diciendo que tal vez se convirtió en reina para poder salvar a su gente.

"Porque si permaneces en silencio en este momento, la ayuda y la liberación surgirán para los judíos de otro lugar y la casa de tu padre y tú perecerás. ¿Y quién sabe si has llegado al reino para un tiempo como este?" (Ester 4:14)

Ester decide ayunar antes de tomar medidas y pide que sus compañeros judíos ayunen junto con ella.

 Después de ayunar durante tres días, Esther se pone su mejor ropa y aparece ante el rey. Él se complace en verla y le pregunta qué desea. Ella responde que le gustaría que el rey y Amán se unieran a ella en un banquete. En el banquete, el rey le pregunta a Ester qué quiere y ella responde que le gustaría que el rey y Amán vinieran a otro banquete al día siguiente. 

Amán está encantado de escuchar esto, pero todavía está tan molesto con Mardoqueo que no puede dejar de pensar en ello. Su esposa Zeres, y sus amigos le dicen que empale a Mardoqueo en un poste si eso le hace sentir mejor A Amán le encanta esta idea e inmediatamente tiene el poste preparado. Sin embargo, esa noche el rey decide honrar a Mardoqueo porque antes en la historia Mardoqueo había descubierto un complot contra el rey. Le ordena a Amán que ponga la túnica del rey en Mardoqueo y que lo lleve por la ciudad en el caballo del rey mientras proclama: "¡Esto es lo que se hace para el hombre que el rey se deleita en honrar!". (Ester 6:11). Amán obedece a regañadientes y poco después va al banquete de Ester. 

En el segundo banquete, el rey Asuero le pregunta de nuevo a su esposa, ¿qué desea? Ella responde: "Si he encontrado favor con usted, Su Majestad, y si le agrada, concédeme mi vida, esta es mi petición. Y salva a mi gente, esta es mi petición. Porque mi pueblo y yo hemos sido vendidos para ser destruidos, asesinados y aniquilados." (Ester 7:3). El rey está indignado de que alguien se atreva a amenazar a su reina y cuando pregunta quién ha hecho tal cosa Ester declara que Amán tiene la culpa. Uno de los siervos de Ester le dice al rey que Amán había erigido un poste sobre el que planeaba empalar a Mardoqueo. El rey Asuero ordena que Amán sea empalado. Luego toma su anillo real de Amán y se lo da a Mardoqueo. A Mardoqueo también se le da la propiedad de Amán y el rey le da a Ester el poder de revocar las órdenes de Amán. 

Ester emite un edicto que da a los judíos en cada ciudad el derecho de reunirse y protegerse contra cualquiera que intente hacerles daño. Cuando llega el día señalado, los judíos se defienden de sus atacantes, matándoles y destruyéndoles. Según el Libro de Ester, esto sucedió el día 13 de Adar", y el decimocuarto[día] [los judíos] descansaron y lo convirtieron en un día de fiesta y alegría. (Ester 9:18). 

Mardoqueo declara que la victoria sería recordada cada año. La celebración se llama Purim porque Amán lanzó el "pur" (el lote) contra los judíos, pero no logró destruirlos.

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