Wat is Kristallnacht?

Nov 20, 2020

Deze week, op 9 en 10 november, hebben we de Kristallnacht herdacht. Maar wat is Kristallnacht? Wat was de betekenis ervan, en wat voorafschaduwde het?

Kristallnacht of de Nacht van het Gebroken Glas, ook wel de November Pogrom genoemd, was een pogrom tegen Joden die op 9 en 10 november 1938 werd uitgevoerd door paramilitaire troepen van de SA en burgers in heel nazi-Duitsland.

De Duitse autoriteiten keken toe zonder in te grijpen. De naam Kristallnacht ("Kristallnacht") komt van de scherven van gebroken glas die de straten bezaaiden nadat de ramen van winkels, gebouwen en synagogen van joodse eigenaren waren ingeslagen. Het voorwendsel voor de aanslagen was de moord op de Duitse diplomaat Ernst vom Rath door Herschel Grynszpan, een 17-jarige in Duitsland geboren Poolse jood die in Parijs woont.

Joodse Uittocht uit Duitsland

Na de machtsovername door Hitler, zelfs toen Duitsers werden opgedeeld in "Ariërs" en "niet-Ariërs", nam het aantal Joden gestaag af door emigratie naar naburige landen of naar het buitenland. Deze beweging werd gepromoot door het Centraal Bureau voor Joodse Emigratie, opgericht door Reinhard Heydrich (directeur van het Reich Hoofdveiligheidsbureau) in 1938.

In 1925 waren er 564.378 Joden in Duitsland; in mei 1939 was het aantal gedaald tot 213.390. De emigratiestroom na de pogrom van november was een van de grootste ooit, en tegen de tijd dat de emigratie in oktober 1941 werd stopgezet, waren er nog maar 164.000 joden over in het Derde Rijk, inclusief Oostenrijk.

Economische Uitsluiting

De aanvullende verordeningen bij de Rijksburgerwet, gedateerd 14-28 november 1935, probeerden te bepalen wie een Jood was; het creëerde ook een basis voor maatregelen die de omvang van joodse beroepen en de kansen voor jonge joden om een opleiding te volgen, beperkten. Na de annexatie van Oostenrijk (Anschluss) in maart 1938, die 200.000 Oostenrijkse Joden onder Duitse overheersing bracht, begon de uitsluiting van Joden uit de economie eerst door de verwijdering van Joodse fabrikanten en bedrijfsleiders en hun vervanging door "commissarissen" die belast waren met "Arisering, ”De onteigening van joodse bedrijven.

Binnen korte tijd, van januari tot oktober 1938, "arieerden" de nazi's 340 middelgrote en kleine industriële ondernemingen, 370 groothandelsbedrijven en 22 particuliere banken die eigendom waren van Joden. De pogrom van november was het hoogtepunt van een reeks gebeurtenissen die bedoeld waren om de joden uit het economische leven te verdrijven en een overhaaste emigratie af te dwingen.

Een Handig Excuus

De dood van Ernst vom Rath gaf het signaal aan de Reich propagandaminister Joseph Goebbels om de pogrom tegen de Joden te ontketenen. Het nieuws van de dood werd door Adolf Hitler ontvangen tijdens het traditionele diner voor de 'oude strijders' van de nazibeweging, gehouden in de vergaderzaal van het oude stadhuis in München op de verjaardag van de bloedige mars naar de Feldherrnhalle en de mislukte putsch van 9 november 1923.

Ontheiligde Synagogen, Geplunderde Winkels, Massa-Arrestaties

In de nacht van 9 op 10 november 1938 werden joodse winkels, woningen, scholen en vooral synagogen en andere religieuze instellingen die symbool staan voor het jodendom in brand gestoken. Tienduizenden Joden werden in hun huizen geterroriseerd, soms doodgeslagen en in enkele gevallen verkracht. In Keulen, een stad met een rijke joodse traditie die dateert uit de eerste eeuw na Christus, werden vier synagogen ontheiligd en in brand gestoken, werden winkels verwoest en geplunderd, en werden mannelijke joden gearresteerd en in concentratiekampen geworpen.

Minstens 267 synagogen werden afgebrand of vernietigd, en in veel gevallen werden de ruïnes opgeblazen en opgeruimd. Ongeveer 7500 joodse bedrijven werden geplunderd of verwoest. Ten minste 177 appartementsblokken of huizen zijn door brandstichting of anderszins verwoest.

Er is terecht gezegd dat radicaal geweld met de pogrom van november het punt van moord had bereikt en daarmee de weg naar Auschwitz had geplaveid.

Historisch Perspectief

The Times of London merkte op 11 november 1938 op: "Geen enkele buitenlandse propagandist die erop uit is Duitsland zwart te maken voordat de wereld het verhaal van verbrandingen en mishandeling, van laffe aanvallen op weerloze en onschuldige mensen, die dat land gisteren te schande hebben gemaakt, kan overtreffen."

De schattingen van het aantal dodelijke slachtoffers als gevolg van de aanslagen lopen uiteen. Volgens de eerste berichten waren 91 joden vermoord. Moderne analyse van Duitse wetenschappelijke bronnen stelt het cijfer veel hoger; wanneer sterfgevallen als gevolg van mishandeling na arrestatie en daaropvolgende zelfmoorden worden meegerekend, loopt het dodental op tot honderden, waarbij Richard J. Evans naar schatting 638 sterfgevallen door zelfmoord schat.

Historici zien Kristallnacht als een opmaat naar de Eindoplossing en de moord op zes miljoen Joden tijdens de Holocaust. 

Neem Contact Met Ons Op
Download Onze App